Infeksi klamidia menyebabkan koala menghadapi kepunahan

隐形杀手披衣菌威胁 无尾熊陷绝种危机

【好报】澳洲•悉尼讯,宛如隐形杀手的披衣菌正悄无声息地侵袭澳洲国宝无尾熊,野生动物专家表示,这类威胁恐使澳洲大范围地区的无尾熊面临绝种危机。

美国有线电视新闻网(CNN)报道,披衣菌是一种经由性传播的病菌,每年在全球感染超过1亿人,若不及时治疗,可能导致人类不孕。

感染披衣菌的无尾熊可能失明或生殖道出现疼痛囊肿,恐导致不孕甚至死亡。

更糟糕的是,用来治疗这种疾病的抗生素会破坏无尾熊脆弱的肠道菌群,影响它们消化主食尤加利叶的能力,导致部份无尾熊即便在治愈後也可能饿死。

披衣菌感染的传播速度相当快。悉尼大学(University of Sydney)兽医病理学教授克罗肯伯格(Mark Krockenberger)说,2008年,新南威尔斯州东北部乡镇冈尼达(Gunnedah)无尾熊群中的披衣菌感染率“非常非常低”,仅约10%。然而到了2015年,感染率已上升至60%,现在则有大约85%的无尾熊感染了披衣菌。

他说,不孕导致无尾熊无法繁衍下一代,“几乎每只感染披衣菌的雌熊会在一年内变得不孕,最多两年,即使它们存活下来,也无法繁殖後代”。

专家说,这类情况正在澳洲各地的无尾熊群中上演,使得这个原已深受野火恶化丶砍伐森林导致栖地丧失等威胁的物种面临更多生存难关。

科学家如今正在试验对抗披衣菌的疫苗,来保护无尾熊。

克罗肯伯格说:“我们冒着非常高的风险,假如疫苗策略起不了作用…部份地区的无尾熊将灭绝。”

澳洲阳光海岸大学(University of Sunshine Coast)微生物学教授提姆斯(Peter Timms)说,当无尾熊的压力荷尔蒙因环境问题而上升,感染往往会从一个相对较小的问题发展成“较严重的问题”。

他说,栖地丧失和气候变迁导致无尾熊“长期承受压力”,影响它们的免疫系统。

提姆斯指出:“我们知道疫苗可以降低感染率,但无法将比率降至为零。没有疫苗能做到这一点,但可以减轻感染负荷”。

他表示,研究人员希望藉由降低披衣菌感染率,来防止病菌转移到新宿主身上,让无尾熊得以维持一个能够繁衍的族群。

提姆斯说:“我们希望未受感染的动物在接种疫苗後,对这种病菌的抵抗力更强。”

无尾熊在“国际自然保育联盟”濒危物种红色名录(IUCN Red List)被列为“易危”。国际自然保育联盟表示,目前还有10万到50万只野生无尾熊,但非营利组织澳洲无尾熊基金会(Australian Koala Foundation)估计,只剩不到5万8000头。

由於评估数据差异甚大,澳洲政府去年投入200万澳元,统计全国无尾熊的所在位置和剩馀数量。

澳洲2019年经历灾难性的森林野火,光是在新南威尔斯州就烧毁了超过4万8000平方公里土地,重创无尾熊族群。世界自然基金会(WWF)研究显示,有近30亿只澳洲本土动物受到冲击,超过6万只无尾熊在大火中丧命丶受伤或流离失所。

澳洲政府正在为无尾熊起草国家复育计划(National Recovery Plan),将於今年12月审查,可能在2022年成为法律。澳洲无尾熊基金会执行长塔芭特(Deborah Tabart)说,各界还得付出更多努力,否则无尾熊恐将在3代内灭绝。(因特网)

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